Ngon ‘nhức nhối’ với món ngon Malaysia tại Ipoh Kopitiam ở Alhambra

Món Ngon
Rate this post

Thiên Lê / Người Việt

ALHAMBRA, California (NV) – Ẩm thực Malaysia hay Singapore luôn cuốn hút tôi với những món ăn kết hợp ảnh hưởng từ Ấn Độ, các nước Trung Đông và Trung Quốc vô cùng hấp dẫn. Vì vậy, khi nghe tin Ipoh Kopitiam, một nhà hàng chuyên về các món ăn Malaysia, mới khai trương ở Alhambra, tôi đã phải chạy đến thử.

Cơm gà Hải Nam, món ăn bán chạy nhất của Ipoh Kopitiam. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Trong khi các khu vực Thung lũng San Gabriel và Los Angeles có rất nhiều quán ăn hoặc nhà hàng châu Á thành công, vẫn còn rất ít nơi chuyên phục vụ các món ăn Malaysia hoặc Singapore. Hai quốc gia này có nền ẩm thực giống nhau vì sự đa dạng của các nhóm dân tộc bao gồm người Ấn Độ, người Trung Phục sinh và người Trung Quốc.

Mặc dù có nền ẩm thực vô cùng đặc sắc nhưng các món ăn của Malaysia và Singapore vẫn chưa xuất hiện nhiều trên đất Mỹ. Đến tháng 1 năm 2022, Ipoh Kopitiam khai trương tại Alhambra và đang thu hút một lượng lớn thực khách dù mới chỉ trong giai đoạn mở cửa thử nghiệm.

Bảng hiệu của Ipoh Kopitiam. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Cái tên Ipoh Kopitiam có nghĩa là quán cà phê ở thành phố Ipoh của Malaysia, quê hương của gia đình đầu bếp kiêm chủ sở hữu Kenji Tang. Họ đã kinh doanh ẩm thực trong nhiều thế hệ và giờ đây đã mang hương vị quê hương đến miền Nam California.

Trong đại dịch COVID-19, Chef Tang bán các món ăn Malaysia trên mạng xã hội và quyết định mở nhà hàng sau nhiều lời động viên của thực khách, dẫn đến việc Ipoh Kopitiam mở cửa vào đầu năm 2022.

Quán ăn này nằm gần giao lộ của Garfield và Valley Roads ở Alhambra, thay thế cho một nhà hàng thường xuyên đổi chủ. Dù mới mở được bốn tháng nay, nhưng với lượng thực khách xếp hàng từ trước, tôi không nghĩ họ sẽ đổi chủ hay đóng cửa quán.

Nhiều thực khách xếp hàng dài bên ngoài. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Vì chúng tôi đặt chỗ trực tuyến trên đường lái xe nên tôi và bạn bè chỉ đợi khoảng 15 phút là có bàn.

Thực đơn của Ipoh Kopitiam gồm đầy đủ các món ăn nổi tiếng của Malaysia, thường được bán tại các quán cà phê vỉa hè hoặc quán ăn trong các khu ẩm thực.

Vì đây là lần đầu tiên tôi đến đây nên tôi đã gọi những món ăn có hình trên thực đơn, nghĩa là những món phổ biến nhất của nhà hàng này. Để khai vị, tôi gọi một chiếc bánh mì “kaya” với bơ và một món cà ri roti. Về món chính, tôi gọi một phần cơm gà Hải Nam, một phần mì hoành thánh khô, một phần súp sườn heo “bak kut teh” và một phần cơm “nasi lemak”.

Một góc trong quán. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Bánh mì “kaya” là món ăn sáng không thể thiếu ở Malaysia, luôn có mặt tại các quán cà phê. Món ăn này có bánh mì nướng với mứt dừa “kaya”, được làm từ nước cốt dừa với trứng và đường, ăn kèm với một lát bơ kẹp ở giữa.

Món bánh mì này rất đơn giản vì chỉ là bánh mì kẹp bơ và mứt thôi, không ngờ lại ngon đến vậy. Mứt dừa “kaya” màu nâu sẫm, ngọt vừa phải, có vị béo của nước cốt dừa, ăn rất giống kẹo dừa của Việt Nam. Phần bơ để nguội ở giữa có vị mặn nhẹ hòa quyện với vị ấm của bánh mì nướng và mứt dừa, tạo thêm vị béo cho món ăn và cân bằng vị ngọt của mứt dừa. Món này mình hay ăn với trứng luộc và cà nhưng vì gọi nhiều món quá nên mình chỉ gọi bánh mì thôi mà vẫn quá ngon.

Bánh mì với mứt dừa “kaya.” (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Món khai vị thứ hai là bánh mì roti cà ri. Những miếng bánh mì roti nóng hổi, ​​thơm phức được ăn kèm với một chén cà ri có vị cay cay và một miếng đậu bắp ở giữa. Bánh mì roti vừa giòn vừa mềm, nhúng trong nước sốt cà ri cay thơm, chua chua ngọt ngọt rất vừa miệng, ngon không thể phủ nhận. Món cà ri kiểu Malaysia kết hợp hương vị Ấn Độ và Đông Nam Á khiến cả nhóm liên tục xé bánh mì để chấm.

Món chính đầu tiên là mì hoành thánh khô ăn kèm với cà ri gà, có tên là “wanton mee” trong thực đơn. Mì được trộn với nước tương và dầu mè, ăn kèm với những miếng gà ngâm cà ri và một chén súp hoành thánh bên cạnh. Từng sợi bún dai dai thấm đẫm vị mặn của tương quyện với mùi thơm nồng nàn của dầu mè. Sợi mì khô phải được trộn vừa đủ mịn, còn sợi mì của Ipoh Kopitiam được trộn vừa phải, không bị ngấy.

Cà ri gà có vị như cà ri ăn kèm với bánh mì roti nên không có gì phải phàn nàn. Những viên hoành thánh có vỏ mềm, nhân hơi dai và được nêm nếm rất vừa miệng. Nước súp hoành thánh có mùi tôm nhưng lại rất thanh, sau khi húp một thìa là bạn chỉ muốn nhấm nháp tiếp.

Bánh mì roti nhúng cà ri. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Món ăn chính bán chạy nhất của Ipoh Kopitiam là cơm gà Hải Nam, một món ăn gắn liền với văn hóa ẩm thực của Malaysia và Singapore. Cơm được nấu với nước luộc gà, ăn kèm với ba loại nước chấm: xì dầu, nước mắm tỏi ớt và dầu gừng. Từng miếng gà luộc không hề bị khô, tuy mềm nhưng vẫn săn chắc, lớp da giòn rất ngon, nước dùng vẫn thơm mùi gừng. Cơm lam ngấm trọn vị của nước luộc gà, có vị mặn khó cưỡng và mùi thơm của gừng, béo ngậy của mỡ gà nên khi ăn rất “trôi”.

Có thể nói, “ngôi sao” của cơm gà chính là ba loại nước chấm. Nước tương hơi ngọt, rất hợp với vị của gà. Dầu gừng có vị hơi mặn và mùi thơm nồng của gừng, rất hợp với gà. Tương ớt tỏi có vị chua nhẹ, cay cay thơm ngon. Tương ớt đó ngon đến nỗi tôi phải hỏi xem nó có được bán riêng trong lọ không, nhưng tiếc là họ không có. Với ba loại nước chấm đó, từng miếng gà, từng hạt cơm vốn đã ngon nay còn ngon hơn gấp nhiều lần, khiến cơm tấm gà Hải Nam biến mất lúc nào không hay.

Mì hoành thánh khô. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Món ăn “nasi lemak” cũng là một phần không thể thiếu trong ẩm thực Malaysia, với cái tên có nghĩa là “cơm béo” vì cơm được nấu bằng nước cốt dừa. Món cơm này còn có cà ri bò “rendang”, tương ớt “sambal”, trứng luộc, đậu phộng và dưa chuột. Từng hạt cơm tơi, không dính và không nhão, thơm mùi nước cốt dừa và lá dứa. Cà ri bò “rendang” được nấu khô nên không có nhiều nước sốt, nhưng có hương vị đậm đà của nước cốt dừa và gia vị. Tương ớt có vị hơi ngọt, còn được trộn với cá cơm khô nên vừa ngọt vừa cay.

Điểm đặc biệt nhất của “nasi lemak” là mọi thứ phải được trộn đều để tất cả các hương vị hòa quyện vào nhau. Vị thơm béo của thịt bò kết hợp với vị cay ngọt của tương ớt, từng hạt cơm thấm đều hương vị đó. Món ăn này còn có vị bùi bùi của trứng luộc, vị béo bùi của đậu phộng và vị tươi mát của dưa leo. Với mỗi miếng ăn, vị lại thay đổi vì có thêm miếng tương ớt, hay thêm cà ri và đậu phộng nên ăn hoài không chán.

Món cơm “nasi lemak.” (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Không biết là cố ý hay tình cờ vì Ipoh Kopitiam đem nước dùng đến cuối cùng để giúp thực khách loại bỏ chất béo trong các món ăn khác. Tên của món súp “bak kut teh” có nghĩa là “trà xương heo” vì nó có sườn heo nấu với các loại thảo mộc Trung Quốc, và rất thích hợp làm món cuối cùng cho bữa ăn.

Nước dùng có vị ngọt thanh và mùi thơm rất dễ chịu của thuốc Bắc. Súp còn có nấm đông cô, đậu phụ, bắp cải, còn có dầu để chấm. Sườn non chấm với nước tương ớt rất ngon. Tôi thích nước dùng đậm đà hơn một chút, nhưng hương vị nhẹ nhàng của món súp chịu ảnh hưởng của người Tiều này là hoàn hảo cho cuối bữa ăn.

Các quán cà phê ở Malaysia hay “kopitiam” thường bán đồ ăn với giá vừa phải, và Ipoh Kopitiam vẫn giữ phương châm đó.

Một món chính có giá khoảng $ 13 với khẩu phần vừa phải. Món nào cũng ngon “nhức nhối” khó tìm được điểm để chê. Với đầu bếp người Malaysia và một gia đình có nhiều kinh nghiệm ẩm thực, thực khách sẽ không phải lo lắng về chất lượng món ăn khi đến nơi, và nửa giờ lái xe từ Little Saigon đến Alhambra cũng rất xứng đáng.

Súp sườn heo “bak kut teh.” (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Ipoh Kopitiam tọa lạc tại 1411 S. Garfield Ave., # 104, Alhambra, CA 91801. [qd]

—–
Liên hệ tác giả: [email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published.